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兼具社群与商务、行动应用的O2O网站小巨人


兼具社群与商务、行动应用的O2O网站小巨人

在 5/14 刚刚宣布与「Yahoo! 奇摩生活+」展开策略合作 的生活休闲分享社群「爱评网」,一直是许多美食爱好者分享私房美食好店与心得的交流平台。趁这次爱评网与 Yahoo! 奇摩合作的机会,也访谈了爱评网的创办人 Erica, Iris, Sky,谈一谈网路创业的甘苦以及接下来的重要计画。

「创业其实不是做自己想做的事,反而是做别人不想做的事」,在访问爱评网的创办人 Erica,  Iris,  Sky 时,听到了上述与一般认知「创业就是去做自己想做的事」截然不同的答案。

还不只,「创业是一个不断妥协的过程,比怀抱梦想还惨」,咦?怎幺会这样?不是都说创业就是实现梦想吗?

创业过程的点点滴滴--

从美食评论分享出发,「爱评网」在台湾已经是首屈一指的美食、生活分享评论社群,并且也跟上了行动应用的脚步,推出「爱评生活通」app。而这一切都是因为喜欢美食的 Erica 和同为创办人的先生 Sky 在谈恋爱时,因为约会找餐厅经常踩雷,深觉公正与客观、多元的食评应该有很大的市场需求。因此在 Sky 退伍之后决定要创业时,「来创建一个可以让网友交流美食与餐厅评论的社群平台吧!」很自然的就成为他们创业的构想。而「爱评网」的起点是天母某公寓顶楼的铁皮屋,在 2006 年设法募到第一笔资金 100 万之后就正式启动。刚开始为了节省成本,两个人工作时还不开冷气,等找进员工之后怕留不住人,才开始开冷气。

而姊姊 Iris 原本在演艺圈里从事剧组工作与 3D 动画製作,后来也因为 Erica 的邀请加入了 爱评网 ,一边开始帮忙爱评客服。Iris 刚加入爱评时还发生过一件 〝惨剧〞-- 误删网站资料库,从备份只回复不到八成,也让爱评网因此有了随时备份资料库与更安全的防呆机制。而在刚开始爱评网的技术採取外包开发,随着规模的渐渐扩大,也体会到网站架构与使用量规模间的关係,最后还是决定 〝砍掉重练〞 重新由内部开发。另一位创办人 Roger 也是依开始就受到 Sky 的邀请加入,由于是技术背景出身,初期负责技术开发部分,后来协助业务开发,目前负责公司整体营运,担任营运长。

「市场上尖酸的批评,是我们成长的动力」,Erica 与 Iris 回忆起当时草创阶段,略带感慨的说。

Erica 与 Iris 回忆起当年,特别提到和工程师沟通的"眉角",一度因为气走很厉害的工程师,因此在 2007 年爱评网曾经有过三个月没有开发人员的窘况,也让他们思考组织内不同分工间管理和沟通的重要。而谈到新创公司找工程师的困难点:工程师会追求技术的发展性、发挥空间,因此小型的网站真的很难找人,即便 爱评网 已经茁壮到今天的规模,还是觉得在那幺多新创网站、大公司与正方兴未艾的 app 创业潮之中,持续寻找开发人才仍是爱评网念兹在兹的重要课题之一。

当然回溯发展的过程,几位创办人还是有不少难忘记忆—像是 2008 年和 Google 成为策略合作伙伴,在 streetview 最初的配合上线是二个工程师拼了三天不睡赶出来的。在找资金的过程里不断的被投资人质疑台湾市场太小与要求提出西进计画,但是爱评网仍然一步一步的依照自己的脚步往前,也慢慢学会与资本市场沟通的方式。而在商业周刊的何飞鹏社长投资他们时,因为了解网路社群服务的发展逻辑,特别要求他们「不要太快想赚钱的事」,及 2011 年国际创投 Cyberagent 投资时也希望爱评网持续以台湾市场为重心,不需要贸然西进中国,也让几位创办人感受到除了单纯的资金之外考量,能够引进了解网路产业与生态的投资人,对于新创事业来说更是重要。

谈到几位创办人之间的分工,有时端看发展的过程与当时的需要-- 先期负责尝试服务发展的人、执行力很强的人、擅长技术与擅长营运的人、描绘梦想和愿景的人、负责在团队中扮演润滑剂的角色,他们半开玩笑的说有时不一定是因为「谁很擅长做什幺」而决定分工,而是「要去掩饰团队的弱点,特别不适合作某件事的就不要去做」。

「创业唯一不能有的选项就是放弃」「所有的困难都只是需要被解决的问题」「人生是一个信念的游戏:相信什幺,它就会发生」「如果万一爱评网怎幺了,应该不会再想创一次业—人生总要有不同的体验」「创业开始的年纪越年轻越好、家人的支持也很重要」这是访谈过程当中,Erica 回想创业过程的艰辛,一些感慨。

兼具社群与商务、行动应用的O2O网站小巨人
看台湾的网路创业发展--

「也许你很难相信,台湾到现在还没有「网际网路」这个产业别」「台湾的创投业者很多还看不懂网路业」「要让台湾的网路产业动起来,也许要先有很多公司先 IPO,透过公开发行与财报公开,才可以让政府与投资人更加理解网路产业的能量与潜力」在问到对于台湾网路产业现况的看法时,Sky 这幺说。

而因为对于产业的不了解,也让网路创业者在募集资金甚至于招募人才上相对比较困难,这对于「追求速度」的网路产业来说自然也是不利的。

的确,在与 爱评网 的几位创办人访谈的过程中,我也深深感慨除了政府与创投不了解网路产业在台湾的发展潜力之外。甚至连媒体也许都只看到国外的网路发展现况与模式,但对于台湾的理解与关注都是不足的。这一点身为 Inside 的一员,也许还有很多可以努力的空间。

「台湾的网路创业家之间,也许彼此熟识的会因为「相濡以沫」彼此很开放的讨论,但是彼此经验的交流与合作的机会仍然太少。」,这对于网路产业的发展来说,也是有点可惜的事。

谈爱评网今年的发展重心

「O2O 会是我们今年很重要的策略」Sky 这幺说。而运用的工具之一,就是爱评网在今年初推出的「回馈金」

「回馈金」的运作方式是:爱评网的会员到合作店家消费后,取得一张实体慿証,使用 爱评网 的 app「爱评生活通」扫描凭证上的条码及填上金额后就可以得到爱评网的回馈金。这项机制主要目的是客服跨店家要开发积点机制的限制:包括店家不需要先行採购设备、及小店家没办法自行发展等。「回馈金」的金额约为单笔消费的 5%~10% ,与信用卡目前的红利回馈千分之三或 iCash 的 3% 来说,对消费者的诱因更大。爱评网与店家採月结对帐的方式,目前每月由会员扫描上传的交易约数仠笔,但对帐后发现金额有误的比例很低,这也许也是拜台湾的民风淳厚之故,韩寒都这幺说了。

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「当然在推动上有个有利之处在于,餐厅在与团购业者配合了一段时间之后,对于 5%~10% 的行销预算已经比较能接受,而且爱评网还具有美食社群与内容的优势,消费者不只是因为低价而被吸引上门。这对于店家的品牌来说也比较好。像最近有一家麻辣锅的案例,在偏热的的天气下,20 天中 爱评网 替他们带来了 50 组客人,客单价甚至到$2,000 左右」

「我们今年到日本和中国考察,发现日本餐饮业结合科技的程度很高,包括 web 与行动应用都是。爱评网目前希望先藉由一些方式获得经验值,下一步也许就要思考整合其他资源如行动付款、小额付费、地理位置应用等。「回馈金」现在的作法只是先推出一个「极简可行产品」,也算是符合精实创业的精神」Sky 补充。

另外, 爱评网 今年还有另一个重点在于行动应用:「我们希望可以打造出一个结合爱评网既有内容与社群,以及与实体商务的合作,更重要的是,满足使用者原有透过 web 来使用爱评网服务之外的需要的工具。「爱评生活通」目前己经被下载 30 万次,今年目标是能够佔智慧型手机使用者的 10%

下一步:公开发行上市

「希望 2014 年底,爱评网 可以 IPO」Sky 表示。「IPO 不只是为了资金,而是藉由公开财务报表,让政府与投资人甚至是其他产业的潜在合作伙伴更加理解网路产业的潜力与成绩。让网际网路在台湾真的可以成为一个持续发展的产业,不再只依靠创业者的单打独斗」

目前爱评网的营收稳定成长,去年营收约三千多万:品牌客户广告和来自于中小店家的收入比例由前年的 9:1 到 7:3,今年目标是 5:5,希望来自于中小店家的收入可以成长。2012 年的营收目标希望做到一亿。

而中小店家的营收主要来自于 爱评网 所推出的「口碑券」「回馈金」「店长行销工具」等让单一店家也可以得到交叉行销效果的各种机制。「营收不是我们唯一的目标,我们期盼爱评网像我们看到日本的现况般,成为中小型店家在行销与科技方面的好帮手。爱评网的优势在于:对于会员的影响力,来自于社群所产生的大量原生内容,再藉由产品和服务甚至是跨业的联盟,来形成完整的生态系」

「要做的事情还很多,人才是我们觉得最渴切需要的。另外,今年我们也会回过头好好的耕耘社群。因为社群才是爱评网的根本」Sky 与 Erica 强调。

与爱评网几个小时的访谈,可以感受到他们对于创业的热情与执着,以及对于下一步坚定的信心与期望。过程中还有很多精采的观点,会在接下来透过主题探讨的方式整理在 Inside 与各位分享。

又,这两次访谈刚好都没有机会跟另一位创办人暨营运长 Roger 谈到话,也许改天再过去拜访请教。 :)



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